VIGÉE-LEBRUN, PEINTRE DE LA REINE, ARRIVE AU CANADA

Élisabeth-Louise Vigée-Lebrun est la définition même de l’artiste victime de son succès. Peintre favorite de Marie-Antoinette, elle doit fuir Paris dans la nuit du 5 octobre 1789, au même moment où la famille royale est conduite de force dans la capitale. C’est la fin du faste héliocentrique de Versailles, et ainsi, de l’illustre position de madame Lebrun au sein de la cour de France. Mais si sa réputation de proche de la reine la plus impopulaire de l’histoire lui ferme les portes d’un royaume, sa renommée d’artiste lui en ouvre bien d’autres. Son exil hors du royaume de France sera long, quoique certes pas des plus déplaisants puisqu’elle sera reçue avec tous les honneurs à la cour de Catherine II de Russie, en Italie, en Angleterre ou encore en Autriche.

Vigee

Célébrée pour sa beauté et son esprit avant que la Révolution ne la chasse, c’est toutefois ses talents de portraitiste qui achèvent de lui assurer une situation à la cour. Elle est tout particulièrement vantée pour ses portraits féminins, tant ses toiles qui toujours restent au plus près du naturel apparaissent douces et personnelles, et surtout flatteuses pour le modèle. Ses portraits ne sont guère conventionnels, et cette représentation de Marie-Antoinette vêtue d’une chemise de coton, ou cette autre où elle la peint en présence de ses enfants, ne manquent pas de faire froncer les sourcils : la reine n’est pas une femme en négligé ou une mère ; la reine est la reine ! Sa virtuosité lui vaudra néanmoins une place à l’Académie royale de peinture et de sculpture et une véritable reconnaissance de ses talents dans un monde d’homme où la femme reste généralement cantonnée au rôle de modèle.

Plus de 90 œuvres de Vigée-Lebrun sont actuellement visibles pour la première fois au Canada, à la National Gallery d’Ottawa, jusqu’au 11 septembre 2016. Quant aux œuvres que vous n’y trouverez pas, cherchez-les dans Vigée-Lebrun dans la collection Mega Square, chez Parkstone International.

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Vigée Le Brun exhibit to bring faces of French aristocracy to Ottawa

‘She’s probably the most important woman artist France ever produced,’ says curator.

Élisabeth Louise Vigée Le Brun (1755–1842) Woman Artist in Revolutionary France opens on Feb. 15 in New York City's Metropolitan Museum of Art. (CBC)
Élisabeth Louise Vigée Le Brun (1755–1842) Woman Artist in Revolutionary France opens on Feb. 15 in New York City’s Metropolitan Museum of Art. (CBC)

She was the favourite painter of Marie-Antoinette, and other members of the French royal court, capturing the last vestiges of a gilded age before the revolution.

Once the most celebrated woman artist in Europe in her time, Élisabeth Louise Vigée Le Brun’s reputation gradually faded from the history of art.

A major traveling retrospective is hoping to change that.

Élisabeth Louise Vigée Le Brun (1755–1842) Woman Artist in Revolutionary France was originally mounted in the Grande Palais in Paris — now it is set to open at the Metropolitan Museum of Art in New York, on Monday, Feb. 15.

Exhibit traveling to Ottawa in June

A self-portrait by Élisabeth Louise Vigée Le Brun (1755–1842). ( Galleria degli Uffizi, Corridoio Vasariano, Florence (1905))
A self-portrait by Élisabeth Louise Vigée Le Brun (1755–1842). ( Galleria degli Uffizi, Corridoio Vasariano, Florence (1905))

Following that, it will move to the National Gallery of Canada in Ottawa in June. Many of the paintings have never left France before.

“She got short shrift in the great histories of 18th century painting,” said Joseph Baillio, curator of the exhibition, “Great women artists were not recognized for what they were.”

Baillio was speaking at the media preview for the exhibition in New York.

“She is probably the most important woman artist that France ever produced. She’s not a well known painter because most of her pictures were in private collections. She was only rediscovered at the beginning of the 20th century,” said Baillio.

“A painter like Renoir would not have known of her, but he would have loved her,” he said.

‘An extraordinary technician… a magnificent colourist’

Vigée Le Brun painted more than 600 portraits, lush, warmly coloured, intimate reflections of European aristocracy.

She fled France for Italy during the French Revolution, where she continued to capture the faces of nobility.

Baillio says Ottawa art lovers are in for a treat.

“This show is going to show her at her finest. You get some really splendid examples and when they are in perfect condition you can see what an extraordinary technician she was….

“[She was] also the greatest colourist with [French painter Jean-Honoré] Fragonard at the end of the 18th century. She was a magnificent colourist.”

The retrospective of Élisabeth Louise Vigée Le Brun (1755–1842) runs at the National Gallery of Canada from June 10, 2016 to Sept. 11, 2016.

by Sandra Abma

source: CBC News

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